Рахат лукум

Замечательным украшением турецкого стола, без которого не обходится ни одно торжество, являются восточные сладости: пахлава, нуга, навват, халва и, конечно же, рахат-лукум.

Если б я султаном был Брунея,
Ел бы каждый день рахат-лукум
— говорит поэт.

Сладкая сказка Востока — рахат-лукум это древнее лакомство. Название, от которого становится сладко во рту, говорит само за себя. На турецком оно звучит, как «лакомый кусочек», а в переводе с арабского – «удовольствие для горла». По сути, это одно и то же. Существует история возникновения рахат-лукума. В 18 веке в Стамбуле жил султан (не будем называть его имени), который был большим сластеной. Кондитеры изощрялись, чтобы приготовить что-нибудь вкусненькое, необычное. Но капризный султан редко кого хвалил, чаще был недоволен. Нашелся находчивый кондитер Али Мухиддин Хаджи Бекир, который из достаточно обыденных продуктов, (как известно – все талантливое просто) изобрел лакомство. Он смешал воду, сахар, крахмал, миндаль, сварил все в котле, остудил, разрезал на полоски, посыпал сахарной пудрой и на золотом блюде поднес своему господину. Султан был покорен изысканным вкусом и мягкостью новинки. Это и был рахат-лукум. Рахат-лукуму приписывали целебные свойства и хранили «султанскую отраду» в шкатулках, как драгоценность.Али продолжил эксперимент и, добавляя фруктовые соки, орехи, придумал еще несколько сортов. Династию кондитеров продолжил внук – Хаджи Бек Мехмед Мухиддин. Он, практически, открыл для европейцев рахат-лукум, представив «белое великолепие» на Брюссельской выставке в 1897 году.

Существует много видов рахат-лукума по форме и по размеру: фигурный, рулетный, двухслойный, арабский. Он может быть с разными наполнителями: инжирный, гранатовый, ореховый, медовый.

Если кому-то интересно, могу предложить самый простой рецепт. В медной посуде нагревается до кипения 1 кг сахара с полулитром воды, затем крахмал (чуть меньше стакана) разводите с холодной водой (пол-литра) и добавляете в кастрюлю. Помешивая деревянной ложкой, доводите до загустения. В самом конце чуть-чуть лимонной кислоты. Можно ваниль, цукаты. Выкладываете на деревянную доску, охлаждаете, режете на кусочки, посыпаете сахарной пудрой или кокосовой стружкой. Приятного аппетита!

До сих пор рахат-лукум  — любимое лакомство многих народов.