Соколиная охота турецких султанов

Охота, как способ добычи пропитания простых людей и любимое развлечение среди знатных особ ведется с незапамятных  времен. Вид охоты, сравниваемый с искусством, считается соколиная охота. Один из султанов на склоне лет, собрав сыновей, приближенных, военачальников, задал вопрос: «Что, по их мнению, является наиболее достойным мужчины занятием». Ответ был единодушным – соколиная охота. Письменные документы тех лет, дающие представление о повелителях, содержат описание многочисленных выездов на охоту с ловчими птицами. Пернатые охотники стали служить человеку, как впрочем, охотничья собака и быстроногий конь с древнейших времен. Одному из старых изображений человека с птицей на руке более трех тысяч лет. Зародившись на гигантских просторах Азии, а точнее в южных ее регионах, где открытые ландшафты, богатство видов пернатых хищников и изобилие доступной им дичи, создавали исключительно благоприятные условия для соколиной охоты. Со времен раннего средневековья соколиная охота стала необыкновенно популярным занятием властителей Малой Азии – турецких султанов. Ловчие птицы приносились в дар и являлись важным инструментом дипломатических отношений. Примером служит достоверная история о том, как герцог Бургундский выкупил своего сына из турецкого плена за 12 белых кречетов. По тем временам это было целое состояние. Белый кречет – прекрасная снежно-белая птица с черными вкраплениями.

Это был дорогой выкуп еще и потому, что кречеты в Азии не водились, но пользовались хорошей славой у охотников. Пущенная в полет птица необыкновенно маневренна и пользуется «кошачьим» способом: внезапным нападением из-за укрытия или способом скрадывания – то есть скрытый подлет до дистанции верного молниеносного броска на добычу. Во время передачи выкупа султан поразил гостей зрелищем султанской охоты. Но вообще-то самый  распространенный вид ловчей птицы турецких султанов был беркут. Это могучий, крупный орел с охотничьими качествами. Он, то медленно парит в воздухе, то камнем падает на жертву. Небольшая птица с огромной силой и стальными когтями, представляет угрозу лисице, косуле, джейрану и даже волку. Все султаны любили соколиную охоту. Но один из них Мехмед IV — девятнадцатый султан Османской империи был просто фанатом охоты, за что получил прозвище Авджи что значит «Охотник». Но иногда охота приводила к трагическим последствиям. В 1358 году  сын Орхана погиб, упав с лошади во время соколиной охоты. И все же охотник с птицей в руке обретает упоительное чувство высоты и полета.